公共交通的未来

趋势

通往未来的快车道

急急忙忙赶车的日子将一去不复返。在不久的将来,公共汽车将迎合您的时间。

作者

Wired Brand Lab
图片来源:Thomas Porostocky
最初发布于 Wired.com

公共交通的未来。 您可以了解一下 Olli。这是一款专为缩短当地居民的出行时间、并将匆忙赶路的上班族运送到交通运输枢纽而设计的按需供应无人驾驶车辆。只需一个电话,即可将电动 Olli 叫到您的身边:如果拥有智能手机,您就是移动的公共汽车站。该公共汽车由 Local Motors 制造,并受到认知学习技术的驱动,车上将安装大量的传感器,最多可承载 12 人。Olli 已经在华盛顿特区附近的当地私人路段上完成了试运行,目前正在世界巡回汽车展览会上惊艳亮相。

 

Olli 的外形并不具有未来主义特色:车身布满车窗、呈长方形,其外形与主题公园内的大众运输工具更为相像 — 但可以从其身上瞥见到车辆的一些未来发展趋势。下一代公共交通设施不仅将涉及钢铁、路面和轨道,还将涉及半导体和无线信号,将令人们自汽车业发展初期以来形成的集体出行方式发生巨大转变,专家如是说。

 

“一切都将以互联旅行为核心。”TE Connectivity (TE)铁路业务开发主管 Wes Gilbert 说到,“可以何种方式将所有这些联运方式关联在一起,以便提供对服务的完整补充?一切都将以收集数据、协调服务和将旅客送往所需目的地为核心。”

 

在接下来的几年内,将有一系列的全新产品与服务能够满足这一要求,它们将使公共交通和私人交通之间的界限变得模糊,为人们提供高效且个性化的服务。

  1. 提升铁路性能(英文版)

从可以感知应力和极端条件的智能材料到确保铁路系统保持最佳性能运行的材料科学进步,TE Connectivity 开发了可最大程度提升铁路性能的新解决方案。

当下便是最为关键的时刻。 虽然私家车通常被视为个人主义的终极象征,但交通堵塞如今经常性地会影响人们的日常通勤生活,增加了人们的生活压力,并且造成了预算的紧张。后果之一:公共交通需求不断增长。根据美国联邦运输局的最新一项《全国运输摘要与趋势》报告,公共交通工具乘客人数在过去 10 年内增长了 20%,达到了自 1957 年以来的最高水平。(美国公共交通协会称,2014 年,美国人共搭乘公共交通工具出行 108 亿次。)在此期间,乘客每年在车费上花费了约 150 亿美元。
 

完善的公共交通系统具有许多优势。2011 年,它为美国城市居民节省了 8.65 亿小时的出行时间和 4.5 亿加仑的燃料。另外对经济也有一定的促进作用。每向公共交通事业投入 10 亿美元的资金,可支持并创造 50,000 多个就业岗位。如果房地产位于配套服务齐全的公共交通设施附近,房屋价值将比平均水平高出 42%。

 

但随着人口中心的迁移,以及想要在城市定居的人不断增多,交通运输系统开始日益老化(2007 年通常被视为城市居民首度在全球人口中占到大部分的一年)。今年年初,华盛顿特区政府官员开始推行 SafeTrack 计划,实行该计划期间将轮流关闭大部分的地铁系统,以便工作人员进入车厢内进行维修。此举十分有必要,因为东修修、西补补的方式(过去几十年来都是这么做的)已经不再能够满足需求。一百万人中,每天搭乘地铁系统的人数占四分之三。底特律、纽约和迈阿密等城市也正面临着公共交通基础设施老化的挑战。“投资建设的第一代基础设施的使用寿命即将终止。”伊诺交通中心总裁兼首席执行官 Robert Puentes 说道。“这是一项重大的全国性问题。”

完善的公共交通系统具有许多优势。

“完善的公共交通系统具有许多优势。2011 年,它为美国城市居民节省了 8.65 亿小时的出行时间和 4.5 亿加仑的燃料。另外对经济也有一定的促进作用。每向公共交通事业投入 10 亿美元的资金,可支持并创造 50,000 多个就业岗位。”

随着现有公共交通系统已经在全球许多地区供应紧张, 排队等候更多的公共汽车、火车和有轨电车已经远远不够。利用最新技术(及其生成的数据)是实现智能出行的关键。通过利用更多、更丰富的数据捕获交通流量、天气状况、车位、路况等信息,交通运输部门可以提高系统性能并最大限度地减少交通拥堵,从而减少通行时间并降低碳排放量。

智能运输系统已被用于控制轻轨和地铁,令在不构成事故风险的情况下在高峰时间段内增设轨道交通车次成为可能。除了能够管理公共交通系统的流量外,经改进的传感器技术和分析方法还可以帮助操作人员进行更多预防性维护,以便在元件故障实际发生前检测并解决潜在的元件故障。通过采集、传输和智能评估数据,政府官员可以改进铁路部门的服务和维护流程,并提高其安全性。

ESRI 全球交通运输业经理 Terry C. Bills 认为,技术需始终服务于乘客。 “确保服务的准时、清洁和快速至关重要。”他说道。这是 Lyft 的联合创始人 John Zimmer 口中的“第三次交通运输业革命”或“作为一项服务的交通运输变得越发舒适和实惠的紧要关头”的立足点。

 

在集成领域取得的初期成果已经开始逐渐显现。例如,荷兰格尔德兰省政府官员与全球汽车软件供应商 Elektrobit 合作推出了 WEpods 项目,该项目将采用 EasyMile EZ10 穿梭巴士。乘客可以使用智能手机应用叫车,这款无人驾驶穿梭巴士将沿设定好的环形路线绕当地大学园区运营。而且该穿梭巴士还与附近的火车站实现了互联。
 

目前仍存在着一些障碍:双方必须就通用接口、原则和商业模式问题达成一致,以促进从公路车辆到交通管理和控制中心的数据和信息交换。但回报是巨大的:信息整合度更高意味着解决方案更加可靠和高效。

除了改善现有的设施外,交通规划人员还渴望能够实施另一项重大举措。

电动步道。 全长 17 英里的伦敦地铁环线贯穿整个市中心,因通行缓慢和游客扎堆而著称。当地建筑公司 NBBJ 认为步行也许能够更快到达目的地 — 如果能为乘客提供一些帮助的话。首先,拆除轨道,并将其替换成三条邻近的电动步道.乘客可以像往常一样在车站内穿行,但无需候车,踏上最近的一条步道即可,这些步道可以 3 英里/小时的典型步行速度移动。中间一条电动步道的移动速度为 6 mph,第三条电动步道的移动速度则为 9 mph。在两个车站之间的隧道内,每条步道都可以加速运行。在最大速度下,旅客可以 15 mph 速度步行移动。无需在每一站停靠,NBBJ 说道,55 分钟内即可环行一周 — 比乘坐列车还快 5 分钟。

超高速铁路。 Hyperloop 是一项针对交通运输系统的大胆计划,可以通过太空舱以超快速度实现长距离客运。此类太空舱可以快速穿行于延伸数百英里的、几乎无空气流动的地面隧道中。隧道内的强磁体可让吊舱在几乎无摩擦力地掷向目的地时处于悬浮状态,可使速度达到 700 mph 或更高。三年前这一概念被公之于众,在发布会上将其描述为“Concord(一种轨道炮)和空气曲棍球台的完美交融”。

 

“Hyperloop 不仅将彻底改变我们的通勤方式,而且还将彻底改变我们的生活和工作方式。”TE Connectivity 企业技术副总裁 Jim Toth 说道。“人们可以在旧金山定居,然后每天搭乘每隔几分钟发一趟车的 Hyperloop 前往洛杉矶上班,而且半小时以内即可到达。或者在某一城市享用晚餐并观看棒球比赛,然后回到位于另一座城市的家中。在另外考虑到对商业方面带来的影响时,打造以上五种交通运输方式是许多工程师都非常渴望能够予以克服的一项挑战。”

 

往返于洛杉矶和旧金山之间的太空舱可承载约 24 名乘客。从更广泛的角度思考,未来十年内全国将拥有纵横交错的高架地铁网。目标是在 2020 年前建立全面运转的系统。

  1. 设计未来出行方式

TE Connectivity的传感器、连接器与工程师助力rLoop团队将交通工具时速推进至700英里/小时。

虽然 SpaceX 在领导富有大胆和创新精神的团队方面拥有辉煌的成就记录, 但他们认为集众人的智慧有利于完善吊舱设计,并且宣布将举办一场针对客运装置的公开设计竞赛。将由 SpaceX 工程师决定优胜者。TE 通过与 rLoop(由 Reddit SpaceX 集团成员组成,并且是唯一一支非大学组参赛队伍)合作参与了这场竞赛。

 

在线 rLoop 团队的成员拥有不同的技术背景,并且分布于世界各地。来自 14 个以上国家/地区的 140 多名工程师通过 Slack 等通讯平台在虚拟环境中设计出了一款吊舱客运装置。他们现在正在借助公司提供的捐赠产品和工程专门技术,在位于硅谷的 TE 工厂内制造该吊舱客运装置。
 

此类新兴高科技方案可作为针对老化交通基础设施的解决方案,可在资金充足到位的情况下成为革命性的替代方案,并且可在资金较为紧张的情况下帮助提高、维护和发展现有的系统。很明显,现在是时候以开阔的思维来思考这件事了,但越来越多的专家认为这将涉及将老旧设施与全新设施进行融合。”从长远的角度看,关键在于在不同服务之间共享数据,以便让现有的产品和即将推出的产品实现高效通信。”Gilbert 说道。“这便是建立下一代运输服务运作机制的秘密所在。”