Jeff Kraus
随着医疗手段不断改进,我们将继续寻找进一步深入人体内部实施治疗的新方法。

工程师们必须非常聪明且能够迅速适应变化,身处医疗行业时尤为如此。 医疗器械和输送系统一直在变得更小巧、更灵活,同时需要保持经久耐用且价格低廉。和我们的所有工程师一样,这是 Jeff Kraus 乐于运用创新思维和几十年的纯熟专业知识去克服的挑战。Jeff 手握机械工程专业的学位,却已在医疗器械行业工作了 30 年。

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您为何成为了一名工程师?

我一直热衷于设法找到机械问题的解决方案。作为工程师,我每天都能这样做。我一开始进入的是电子学领域,但这个行业的起起伏伏让我心生厌烦,所以我转而投身医疗领域。有意思的是,实际上我先帮助成立了 Creganna 的一个部门,然后转而为 Advanced Cath 效力,而这两家公司后来都被 TE 收购了。总之,我喜欢解决工程方面的问题。投身医疗领域让我知道,我的努力最终会帮助人们,也许可以挽救生命。

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目前的行业重点趋势是什么?

我们从事的很多项目都是关于经皮心脏瓣膜修复和置换。大量工作聚焦于让更多瓣膜置换可通过血管进行,从而避免更大的胸骨切口和开口。现在的重点是输送,即让瓣膜抵达目的地,但下一个目标将是小型化,特别是当输送的瓣膜尺寸变得越来越小时。我们还发现神经血管应用颇受关注,这方面的目标是进一步深入大脑,所以趋势是让产品变得更小巧且更灵活,同时耐用性不打折扣。

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您看到医疗器械行业的未来趋势是什么?

我发现强劲的趋势仍然是使用基于导管的植入式器件输送。这包括心脏瓣膜、支架、PFO 器件等。我认为这种经皮输送的趋势将使基于导管的系统在接下来的若干年里依然广为使用并得以发展。就心脏瓣膜而言,我看到了一个长期趋势,即随着瓣膜的不断改进和日益缩小,我们将继续致力于缩小输送系统,同时我们还将抱着小型化这个目标打造儿科器件。越往后,趋势将变为如何让医疗器械和输送系统变得更小巧、更灵活,同时不断降低成本。

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物联网 (IoT) 将对医疗器械行业产生怎样的影响?

影响是两面的。就患者而言,由于他们如今能够接触更多信息,而且也掌握了有关这些新系统的知识(渠道是在线查阅、阅读正反两方面观点),因而他们必然会向自己的医生提出更多问题。公司要主动地解决问题,必须给出更多的回应。在工程方面,通过互联网进行的医疗监控(如心脏起搏器和心脏监护器)变得更多。患者可从记录这些监控结果的网站下载自己的监控结果,并将其拿给医生进行探讨。工程师们也在寻求直接通过皮肤给心脏起搏器充电的方法,免去取下电池给心脏起搏器充电的麻烦。

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接下来五年内,您预计会发生哪些工程变化?

我一直看到有更多工作被投入到减小植入式器件和输送导管的尺寸上。随着这些医疗手段不断改进,我们将继续寻找进一步深入人体内部实施治疗的方法。保险公司和医疗保健系统施加的降低成本,即提高器件质量但降低器件成本的压力日益增大。工程师们正专注于设计更多兼具检验和治疗能力的电气器件和组合,以便医生们能够使用同一个器件探查人体内部,找出心脏或其他部位的问题并加以修复,而不是全程放置多个器件在人体内。